Road Trip America: dĂ©couverte de la Floride

Chose promise chose due! comme expliqué dans les articles sur notre voyage en Géorgie avec Monsieur Chuc, nous avons réalisé un road trip aux USA ou nous avons combiné découverte de la Géorgie et de la Floride.

Si vous n’avez pas eu l’occasion de lire le rĂ©cit de notre voyage en GĂ©orgie, foncez le parcourir sur le blog (rĂ©cit en 2 articles).

Nous avons eu la chance de dĂ©couvrir ces deux Etats pendant 3 semaines. Je vous raconterai dans un prochain article comment organiser un road trip (nous en avons fait plusieurs avec Monsieur Chuc, mon compagnon de voyage prĂ©fĂ©rĂ© <3) et surtout comment s’organiser en voyageant aux Etats-Unis avec un planning Ă  la clĂ©.

Revenons Ă  nos moutons et donc Ă  la Floride, après avoir parcouru l’Etat voisin et romantique: la GĂ©orgie, nous sommes arrivĂ©s en Floride pour la seconde partie de notre voyage. La Floride et la GĂ©orgie n’ont vraiment rien en commun mis Ă  part le climat (et encore!). La GĂ©orgie est un État agricole, reposant et très « nature » la Floride est quant elle très touristique, avec de belles plages Ă  perte de vue et de nombreuses constructions. Vous allez alors me dire mais pourquoi ce grand Ă©cart ? Pourquoi avoir choisi la Floride? Et bien contre toute attente, nous qui aimions fuir la ville pendant les vacances et se retrouver au calme, nous rĂŞvions d’aller en Floride et de dĂ©couvrir cet Ă©tat qui nous intriguait tant, nous voulions voir les plages, les Everglades et surtout savoir si la Floride ressemblait Ă  celle que l’on prĂ©sente dans les sĂ©ries??

Jour 1: Arrivée en Floride à Cape Coral:

Nous avons logés 5 jours dans la ville de Cape Coral (ville située à la pointe du Golf du Mexique). Nous résidions chez Rick ou nous avions une chambre privative avec salle de bain dans sa maison (solution très économique aux Etats-Unis). Grace aux conseils de Rick nous avons pu planifier notre séjour dans les environs et avons passé une agréable soirée avec lui au Yatch Club de la ville.

Jour 2: Visite de Fort Myers et de la maison de Ford & Edison:

Pour notre première « vraie » journĂ©e en Floride, nous avons commencĂ© par la dĂ©couverte de Fort Myers (ville limitrophe). L’attraction phare de cette jolie ville est la maison de Ford et Edison. C’est un petit Ă©crin vert très agrĂ©able, les jardins sont impressionnants et composĂ©s de nombreuses plantes et fleurs tropicales (que nous avons pas l’habitude de voir en France). Il faut compter deux bonnes heures pour la visite, le site regroupe les deux cottages (de Ford et Edison), les jardins (rĂ©alisĂ©s par Edison) et une partie musĂ©e sur l’oeuvre de ces deux grands Hommes. En plus de dĂ©couvrir la vie de ces deux familles, leurs amitiĂ©s et leurs inventions ce site historique est un vrai saut dans le temps, tout a Ă©tĂ© conservĂ©, la dĂ©coration, les meubles et l’esprit de ce petit havre de paix. La journĂ©e s’est poursuivie par une visite de Fort Myers et de ses environs.

Jour 3: L’ile de Sanibel:

Nous continuons crescendo et allons sur l’ile de Sanibel Ă  l’extrĂŞme sud de Cape Coral. L’ile est accessible en voiture. Cette dernière n’est pas très grande et se visite en une demie-journĂ©e mais prĂ©voir une journĂ©e si vous souhaitez vous prĂ©lasser sur la plage le reste de la journĂ©e. La plage de Sanibel est rĂ©putĂ©e pour ses coquillages et sa magnifique eau turquoise. En revanche, l’accès en voiture n’est pas Ă©vident, le parking est petit et extrĂŞmement cher! N’oubliez pas un parasol et un chapeau (Ă©lĂ©ment indispensable en Floride). Contrairement Ă  d’autres plages, vous ne pouvez pas louer de parasol sur place mais l’investissement en vaut la peine. Nous avions pas de parasol et nous avons pas pu rester très longtemps sur place car en sortant de l’eau nous sĂ©chions immĂ©diatement et le soleil Ă©tait vraiment fort en revanche pas d’inquiĂ©tude vous pourrez vous baigner en toute circonstances en Floride. L’eau est très chaude dans le Golf du Mexique et la tempĂ©rature extĂ©rieure en Mai vacillait entre 35 et 40°C. Nous avons visitĂ© le Ding Darling National Wildlife Refuge, il s’agit d’un parc que vous traversez en voiture (vous pouvez vous arrĂŞter Ă  tout instant pour photographier les animaux aux alentours). Ouvrez bien les yeux, les animaux sont habituĂ©s Ă  la prĂ©sence de l’Homme et se cachent extrĂŞmement bien. Nous avons pu admirer des oiseaux, des grenouilles et serpents. C’Ă©tait très divertissant de rechercher les animaux, pensez Ă  prendre une paire de jumelles ou un zoom photo.

En vous promenant sur l’Ile vous aurez l’occasion de voir de très grandes propriĂ©tĂ©s, Sanibel est peuplĂ© de retraitĂ©s amĂ©ricains. La promenade sur l’ile est très agrĂ©able, l’Ile est reposante, la vĂ©gĂ©tation est luxuriante, en revanche il y a peu de chose Ă  faire.

Jour 4: Les Everglades:

Il Ă©tait impossible pour nous de ne pas visiter les Everglades, Monsieur Chuc adore les alligators (et oui!) et nous rĂŞvions de parcourir ce parc national dont nous entendions tant parler. Pour la petite histoire, l’Everglades est un parc national amĂ©ricain (un parc protĂ©gĂ©, il en existe 59 et notre rĂŞve est de tous les visiter ^^). Le parc est situĂ© au sud de la Floride et s’Ă©tend sur plus de 6000km. Les Everglades sont formĂ©s de mangroves, de marais et de pinèdes. Il abrite plus de 100 espèces diffĂ©rentes dont: la tortue, la panthère, les serpents, le lamantin et SURTOUT les alligators et crocodiles.

Plusieurs entrĂ©es sont possibles pour le parc, nous nous y sommes rendus en voiture et sur la route nous avions pu voir de nombreux panneaux indiquant que des animaux sauvages pouvaient ĂŞtre prĂ©sents sur la route (ça nous met dans l’ambiance). Nous avons dĂ©marrĂ© la journĂ©e par une balade en airboat (bateaux hauts Ă  moteurs) dans la mangrove dans l’espoir de voir des animaux. Après une trentaine de minutes d’airboat, nous avons aperçu aucun animaux et encore moins des alligators, nous Ă©tions extrĂŞmement déçus par cette ballade. Le moniteur, ne nous avez pas informĂ© que nous Ă©tions dans les eaux chaudes des Everglades et Ă©tant dans une zone humide Ă  plus de 40°C, les animaux s’Ă©taient dĂ©placĂ©s dans les eaux froides des prairies (complètement Ă  l’opposĂ© d’ou nous Ă©tions) #grossedeception. Après cette grosse dĂ©ception, mais voulant tout de mĂŞme profiter de cette journĂ©e nous avons repris la voiture et nous, nous sommes rendus Ă  Shark Valley afin de voir des animaux. La boucle Ă©tait de 11km, nous pouvions la rĂ©aliser Ă  pied, Ă  vĂ©lo ou en petit train tout ouvert. Au vu du temps (40°C) nous avons optĂ© pour l’option FEIGNANT! et avons pris le petit train. Nous avons pas regrettĂ© car nous Ă©tions accompagnĂ© d’un guide qui nous a expliquĂ© la biodiveristĂ© des Everglades et connaissait très bien les endroits ou nous pouvions apercevoir des animaux.

BANCO! Nous avons appris Ă  reconnaitre les traces, a apercevoir les yeux mi-clos des alligators et avons pu voir Ă©normĂ©ment d’espèces dont les alligators en libertĂ© Ă  quelques centimètres de nous. L’expĂ©rience est plus impressionnante pour nous que pour eux qui se relaxaient tranquillement dans l’eau. Après cette excursion ou nous en avons pris pleins les yeux, nous avons repris la route et contrairement au retour nous avons compris le sens des panneaux « animaux dangereux ». Nous avons vu une tortue au bord de la route et des alligators dans les fossĂ©s Ă  quelques mètres des habitations. Notre hĂ´te nous a d’ailleurs expliquĂ© que les enfants sont formĂ©s dès tout petit Ă  Ă©viter les alligators et les maisons sont protĂ©gĂ©es contre d’Ă©ventuelles attaques ;).

Les dangers des Everglades:

Comme vous pouvez l’imaginer, les Everglades sont un endroit dangereux ou vivent des espèces sauvages en total libertĂ©. Des règles de bon sens s’applique donc, il ne faut pas les approcher, sauter dans l’eau et bien garder ses distances. Il n’y a pas que les grosses bĂŞtes sauvages qui sont dangereuses, le parc regorge de moustiques, le temps est humide. Il faut donc bien se couvrir: pantalon, chemise, chaussures fermĂ©es sont recommandĂ©s, vous aurez très chaud mais ne regretterez pas une fois sur place.

Jour 5: DĂ©tente et plage:

Sur les conseils de Rick notre hĂ´te, nous, nous sommes rendus Ă  Lovers Key Beach, une plage splendide accessible en voiture + petit train (obligatoire pour se rendre jusque sur la plage car il y a des animaux sauvages dans les mangroves). Vous avez la possibilitĂ© de louer des transats, parasols et il y a un snack sur place pour vous restaurer. L’eau est turquoise et bien Ă©videment très chaude :). Après ce moment de repos, nous avons fait un peu de shopping. Nous avons dĂ©couvert les magasins Target, grande enseigne ou il y a pleins de dĂ©coration, cosmĂ©tique et habillement. Nous avons ensuite passer la soirĂ©e dans un excellent restaurant mĂ©xicain et l’avons poursuivi au mini golf et oui après 3 semaines nous sommes devenus de vrai amĂ©ricains.

Le coin des bonnes adresses:

La suite de nos aventures en Floride dans de nouveaux articles: Miami, Orlando et les parcs d’attractions et surtout les Keys 🙂

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